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Ciencia

Sexy y protector

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Rojo intenso, sensual, brillante, llamativo y ahora también…. ¿antivirósico y antibacteriano?
Y lo mejor de todo es que está realizado a base de un producto natural y rico, el arándano.
¿Lo crees posible?
Investigadores del Laboratorio de Bioingeniería de la Universidad Católica de Valencia trabajaron en la idea de un labial antimicrobiano, cuya principal acción, más allá de dejar bella a la persona que lo luce, es protegerla frente a virus, bacterias y hongos. De este modo, quien utilice el producto evitará infectarse y propagar enfermedades a sus pares, además de incorporar otros ingredientes que contiene, como manteca de karité, vitamina E, provitamina B5, aceite de babasú y de aguacate.
Ahora, ¿cómo funciona el lápiz labial rojo fuego?
En el análisis se encontró que la infusión de arándano, incorporada en la barra creada, ayuda a proteger contra virus como la gripe, covid e incluso Ébola. Y la razón es que esta fruta tiene un efecto antibacteriano contra algunos patógenos periodontales y también propiedades antibiopelículas que alteran la adhesión de las bacterias en el organismo, en sus primeras 6 horas de desarrollo, aunque también aporta grandes cantidades de antioxidantes, vitamina C y fibra.
Los investigadores de Madrid venían realizando estudios desde el 2020 y habían descubierto propiedades del arándano rojo para combatir infecciones en las encías. De hecho, un estudio publicado en la National Library of Medicine, señalaba que el arándano puede inhibir las adherencias de las bacterias, reduciendo así la posibilidad de que hagan colonias, lo que a la larga podría desencadenar alguna enfermedad.
De modo tal que, si bien no es la solución definitiva ni tampoco la barrera más infranqueable y segura que podríamos tener contra los «bichos» que merodean por doquier, este «pintalabios rojo fuego» podría ser una buena valla para dificultar la entrada de virus y bacterias al organismo, en un combo que además nos permitiría lucir muy bien arregladas y super sexys.

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¿Más cerca del fin del mundo?

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Los relojes marcan el paso del tiempo. Pero hay uno en particular que, con su avance, genera mucho temor en la población mundial.
Se trata del Reloj del Juicio Final, un símbolo que advierte sobre el tiempo que nos queda en la Tierra debido al comportamiento de la humanidad. Una herramienta que actualiza sus manillas teniendo en cuenta los peligros potenciales que van surgiendo en el mundo, como armas nucleares, tecnologías peligrosas o catástrofes naturales producidas por el cambio climático.
El reloj del fin del Mundo fue diseñado por el artista estadounidense Martyl Langsdorf en 1947, con el fin de concientizar y denunciar los comportamientos dañinos de la población que afectan clara y directamente la vida en la tierra.
Y como podemos imaginar, los últimos acontecimientos mundiales como la guerra en Ucrania, la escalada armamentista y la crisis energética y alimentaria, entre otros, son factores que han activado la cuenta regresiva en este reloj. Así se desprende del boletín de Científicos Atómicos de la Universidad de Chicago, Estados Unidos, que informó que debió acercar el minutero a 90 segundos de la medianoche, lo más cerca que ha estado nunca de una catástrofe mundial. Hay que tener en cuenta que en los últimos años se había mantenido 10 segundos más lejos, una diferencia muy considerable. El informe subraya además que contactos sostenidos y de alto nivel entre militares estadounidenses y rusos reduciría la probabilidad de un error de cálculo.

Sin embargo, el informe también ha resaltado que, a pesar de estar más cerca de una catástrofe total y de una completa extinción del planeta, es la misma humanidad que provoca estos desastres, quien puede detener el reloj para siempre, manejando los peligros que afronta frente a las tecnologías divergentes. Tomar conciencia de nuestras acciones, sabiendo que no hay interés más mezquino que el propio frente a cualquier política que no piense en conjunto, podría ser un buen punto de partida para revertir la situación. Por nosotros y por quienes vendrán después y necesitan tener una «casa», es decir un Planeta… mucho más sano.

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El futuro…¿ya es hoy?

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Si te contáramos que existe un robot que se presenta en estado sólido, pero que, para pasar por rejas o pequeñas aberturas, toma estado líquido, seguramente pensarás que estamos hablando del personaje malvado de la película Terminator II, T-1000 . Sin embargo, lo que la ciencia ficción imaginó hace años, hoy es realidad gracias a un equipo de científicos de China y Estados Unido
Los investigadores, que publicaron el desarrollo avanzado de su proyecto en Cell Matter, señalaron que el prototipo es capaz de pasar de estado gracias al galio, que se funde a una temperatura de 29,8 grados. Aunque a la aleación, dijeron, debieron añadir neodimio, hierro y boro, que favorecen las propiedades magnéticas.
El equipo bautizó al robot MPTM –el acrónimo de Material de transición de Fase Magnetoactiva, en inglés–, que apenas mide más que una figura de Lego, y cuyo diseño es muy semejante.
Al dar a conocer su trabajo, los científicos destacaron que, transformando su estado de sólido a líquido, el robot podría escapar de un encierro como si fuera agua por un pequeño hueco. Sin embargo, rápidamente aclararon que esa no es la única capacidad que tiene. También puede saltar hasta 20 veces su tamaño, rotar a 1.500 revoluciones por minuto o moverse a grandes velocidades, por lo que sus aplicaciones, afirmaron, no tendrían límites.
¿A cuánto estaremos de tener coches voladores y autopistas en el cielo, como lo ha sabido mostrar en «Volver al futuro II», Steven Spielberg? Algunos dicen que el futuro, ya está a la vuelta de la esquina…

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Abrazos que curan

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Todos necesitamos un abrazo. Esa es una sentencia muy real. Pero, en tiempos de virus y habiendo ¿terminado? con una pandemia… ¿es sano abrazarnos?
En la década de los 80’s, Kevin Zaborney, psicólogo por la Universidad de Michigan, se puso a analizar el estrés recurrente en la mayoría de las personas y llegó a la conclusión de que si recibieran más abrazos, esto podría ayudar en su salud mental, emocional y física. Por lo que decidió promover el 21 de enero como Día Internacional del Abrazo.
Según un estudio publicado por la revista Lancet, luego de desatada la pandemia, se registró un aumento de 53 millones de casos de trastorno depresivo a raíz de la distancia, siendo los más afectados los jóvenes y las mujeres. En el caso de los primeros, por perder el contacto físico y social con sus amigos, debido al cierre de las escuelas y en las mujeres, por la carga de responsabilidades en el cuidado del hogar, aunado al crecimiento de violencia doméstica durante la pandemia, dice la investigación. Es decir, que la falta de contacto afectivo y apoyo con otras personas fue lo que afectó de manera considerable a la población general.
Ahora, ¿cuáles son los beneficios de los abrazos? Ante todo, disminuye el estrés. Pero además, un abrazo da sensación de seguridad y protección, ayuda a nuestra autoestima, nos transmite energía del otro, mejora las relaciones interpersonales y promueve la sensación de tranquilidad.
Puede que un abrazo no tenga la solución al problema que en ese momento nos afecta, pero su magia recompone nuestras heridas y nos transmite que más allá de lo ocurrido, hay alguien que nos quiere y se preocupa por nosotros. Como el abrazo eterno de mamá, cada vez que de pequeños, nos lastimábamos. O el de un amigo entrañable, a quien no veíamos hacía mucho tiempo, o del hermano que ya formó su familia, pero siempre está cuando uno lo necesita.
Abrazar es acariciar el alma de la otra persona y proporcionarle un refugio entre nuestros brazos. Un gesto pequeño pero repleto de sentimientos, que cura y recompone a nivel emocional. Abrazar es hablar el lenguaje del corazón. Y esa, sin duda, es la más sana de todas las lenguas.

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Juventud, divino tesoro

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El deterioro gradual de nuestras células con el paso del tiempo no es otra cosa que el envejecimiento natural que todo ser vivo sufre. Dicho en otros términos, este proceso se caracteriza por una expansión sustancial del nucléolo, la estructura más grande dentro del núcleo de las células.
Una investigación del Instituto de Biología Molecular y Biotecnología de la Hellas Research and Technology Foundation en Grecia, publicada en la revista Nature Aging, revela un mecanismo de control de calidad que opera en las células, fundamental a la hora de proteger la integridad y función del núcleo, para mejorar tanto la longevidad como la fertilidad.
Los investigadores descubrieron que el reciclaje de componentes nucleares, a través de la autofagia, que es el proceso en el que la célula descompone y destruye proteínas viejas, dañadas o anormales, retrasa el envejecimiento celular y mantiene la inmortalidad de las células germinales necesarias, por ejemplo, para la reproducción.
El núcleo es la clave central de todas las células: contiene el material genético (ADN) que determina la identidad y la función celular. Con el paso del tiempo, la estructura del núcleo cambia drásticamente.
Sin embargo, los mecanismos moleculares y celulares que provocan los cambios siguen sin estar claros. Tampoco, si esas variaciones son simplemente una consecuencia del envejecimiento o si juegan un papel causal en el proceso.
Esta nueva investigación revela que la nucleofagia es un mecanismo importante para la longevidad y la inmortalidad de la línea germinal, que promueve la juventud y retrasa el envejecimiento bajo estrés, al mantener la estructura nuclear y prevenir la expansión nucleolar que pueden impulsar el envejecimiento en los seres humanos. Habrá que estar atentos, ahora que se descubrió el origen del problema, cuáles serán las soluciones que podrán adoptarse para prevenir las consecuencias del paso del tiempo. ¿Será que se viene un futuro de juventud eterna?

Foto: Getty Images. – Foto: Getty Images

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